Primeur: Methanol aangedreven sleepboot in haven Antwerpen

Europese Commissie geeft groen licht voor methatug

Port of Antwerp gaat een sleepboot ombouwen naar een methanol aandrijving, een wereldprimeur. Deze methatug maakt deel uit van het Europese Fastwater project, dat de haalbaarheid van methanol als duurzame brandstof voor de scheepvaart wil aantonen. De Europese Commissie heeft hier deze week haar goedkeuring voor gegeven. De haven van Antwerpen zet met deze wereldprimeur opnieuw een belangrijke stap in de transitie naar een duurzame en CO2-neutrale haven.

Methatug. Foto, Port of Antwerp.
Methatug. Foto, Port of Antwerp.

Aanpassing regelgeving

Omdat binnenschepen moeten voldoen aan de regels van de CCR (Centrale Commissie Rijnvaart), is voor de methatug een afwijking nodig op de regelgeving. Daarom werd het project 1,5 jaar geleden voor het eerst voorgesteld aan CESNI, het Europees Comité voor de opstelling van standaarden in de binnenvaart waaraan ook sleepboten moeten voldoen. Vervolgens werd het, na enkele feedback- en aanpassingsrondes, voorgelegd bij de Europese Commissie. Deze heeft nu formele goedkeuring gegeven zodat binnenkort gestart kan worden met de ombouw van de sleepboot. Verwachting is dat de methatug vanaf begin 2022 operationeel zal zijn.

This embedded content is only visible after accepting cookies.

Fastwater consortium

De methatug kadert binnen het Fastwater project, dat is opgezet door een consortium van Europese maritieme onderzoeks- en technologieleiders, waaronder Port of Antwerp. Het consortium wil de haalbaarheid aantonen van duurzame methanol als een toekomstbestendige brandstof voor koolstofneutrale scheepvaart. Het project is gefinancierd uit het Europese onderzoeks- en innovatieprogramma Horizon 2020. Als onderdeel van het project gaat Port of Antwerp een van haar sleepboten ombouwen naar een methanol aandrijving.

Naast Port of Antwerp, die de sleepboot aanlevert, zijn verschillende andere partners betrokken bij dit project. Vanuit het Fastwater consortium heeft het Zweedse bedrijf Scandinaos het schip volledig uitgetekend, staat ABC (Anglo Belgian Corporation) in voor de ombouw van de motor en voor de methanoltanks en leidingen, en past het Duitse Heinzmann de injectoren aan. Het Belgische engineeringbedrijf Multi heeft de studie voor de haalbaarheid van het project uitgevoerd.

Multi fuel port

Deze primeur maakt deel uit van een integraal vergroeningsprogramma van de eigen vloot van Port of Antwerp waarbij systematisch wordt gestreefd naar de integratie van de meest milieuvriendelijke beschikbare technologieën. De haven van Antwerpen, vijfde grootste bunkerhaven ter wereld, heeft de afgelopen jaren LNG in de bunkermarkt geïntegreerd. Tegen 2025 wil de haven uitgroeien tot een volwaardige multi fuel port waar zee- en binnenschepen, naast conventionele brandstoffen, ook alternatieve, koolstofarme brandstoffen zoals methanol, waterstof of elektriciteit kunnen bunkeren.

Jacques Vandermeiren, CEO Port of Antwerp: “Samen met onze partners zoeken we voortdurend naar innovatieve toepassingen en opportuniteiten voor de transitie naar alternatieve en hernieuwbare energiebronnen. Deze methatug is een volgende en belangrijke stap in de transitie naar een duurzame en CO2-neutrale haven, waarmee we verschillende uitdagingen op technisch vlak en qua regelgeving hebben overwonnen. Dankzij projecten als deze effenen we het pad en hopen we een voorbeeld en inspiratiebron te zijn voor andere havens.”

Foto: Methatug. Foto, Port of Antwerp.